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IT外包看挖矿引起的显卡资源短缺和其风浪

2018-1-2 21:33:23      点击:
IT外包 www.pc626.com报道:这几天,围绕着英伟达的一份使用禁令,国内的人工智能和科技圈展开了极其热烈的“讨论”,但随着昨天英伟达公布官方意见,这件事终于水落石出。


结论只有一个——英伟达这次真的被“冤枉”了。首先我们先来重新“复盘”一下新规,以及此次整个事件的爆发。此次的新规定实际上来自于英伟达英文官网的GeForce驱动下载页面,用户在下载驱动之前必须勾选相应的许可协议(与安装软件之前必须勾选的那种相似)。这也意味着——所有使用GeForce驱动软件的用户,默认实际上是都同意了本许可协议。


争议性的内容出现在“授权许可”部分中的“限制”项中,具体说法为“数据中心并不被许可使用该软件,除非数据中心在进行区块链运算。”


这一内容最早被德国科技杂志golem.de发现并实时报道,随即被用户“booooomba”发上Reddit论坛,但在新闻的描述中却悄然发生了改变——“The new NVIDIA EULA prohibits Deep Learning applications to be run on GeForce GPUs.(新的NVIDIA EULA禁止在 GeForce GPU上运行深度学习应用程序。)”


究竟为什么“booooomba”会选择这个角度来诠释新规,我们不得而知,但这份新规的确带来了以下几个疑问: 这项规定中所指的“数据中心”究竟是指什么? 为什么区块链运算会被排除在外?“限制”条款中其他三项都是常见的产品权利,为什么会在第四条出现一条如此具体的规定?


接下来,雷锋网就这三个主要疑问做进一步的解析。关键疑问1:究竟NVIDIA想限制什么?


昨天,NVIDIA官方给雷锋网的回复中,可以明确得知一点——此次新规定针对的对象并不是普通的GeForce显卡用户,而是大型数据中心。而在拥有这些大型数据中心的,往往是各大云服务商。


NVIDIA官方声明中是这样说的:“不鼓励用户在严苛的大规模企业环境中不恰当的使用我们的GeForce和TITAN产品”。同时NVIDIA还强调:“研究人员通常会将GeForce和TITAN产品用于非商业用途或其他不以数据中心规模运作的研究用途。NVIDIA无意禁止这些用途。”


通过这两条阐述,我们不难看出其中的两个、需要同时满足的关键界定标准:是否商业用途、数据中心规模。将这两个条件结合起来,我们能得到的就是目前正在向用户提供“GPU云计算”服务的大中型云服务商们。


关键疑问2:为什么要“放”区块链一马?在很多之前的报道中,很多媒体都或多或少加入了一种“描述”:“NVIDIA这次限制了数据中心,却放过了比特币挖矿!”,有的友媒甚至在标题上大大的写着“英伟达新禁令:不能随便用GeForce显卡跑深度学习(挖矿可以)”,但事实真的是如此么?


首先需要澄清的第一点是,NVIDIA从来就不支持GeForce系列产品用来挖矿。今年年中,NVIDIA就曾在某显卡品牌活动上直接表示:“NVIDIA不鼓励GeForce游戏显卡挖矿,不鼓励用户这么做,要挖矿请使用专门的挖矿显卡型号”。 


虽然截至目前这句话仍未写在任何规定当中,但NVIDIA在今年年中拿出的专用挖矿GPU就是最好的证明。今年NVIDIA推出的挖矿专用显卡代号“P106-100”,在消费级市场的GeForce GTX1060显卡“修改”而来,但不仅没有硬件图像输出接口,就连Dirext功能(微软的显示API软件,目前Windows上的各类游戏都需要此软件才能运作)也在物理层面上被阉割掉。


如此大费周章的目的只有一个——尽可能保护消费级市场。在比特币曾经辉煌的2013-2014年,AMD的HD7000系列也曾发生过长时间的断货现象。但随着2014、2015年比特币大幅降温,越来越多曾经用于挖矿的AMD显卡“重返”消费级市场,这一批经过挖矿“虐待”的产品极大地冲击了AMD的消费级产品市场,所带来的售后问题更是让AMD叫苦不迭。


 对于显卡挖矿潮这件事,NVIDIA实际上一直有着警戒之心,今年早些时候由ICO带动的“挖矿潮”兴起时,国内很多NVIDIA显卡OEM厂商在产品包装外部专门贴上表示:“如果本产品被用于挖矿,我们将保留拒绝保修和维护的权利。”


从AMD的前车之鉴、到OEM厂商生命、再到专门矿卡P106-100的推出,NVIDIA躲挖矿还躲不及呢,怎么可能对它表示支持的态度呢?


P106矿卡的驱动实际上由GeForce驱动修改而来问题来了,为什么这次的规定中还会对区块链运算放一马呢?在一位显卡行业专业人士最终告诉了雷锋网其中的奥秘果——不是NVIDIA支持区块链,而是GeForce驱动实际上“间接”也用在挖矿专用显卡上。


至于为什么不专门弄一个系列的驱动嘛,NVIDIA没那个功夫,也不想花那个功夫。键问题3:NVIDIA为什么要如此“突出”这项规定? 


虽然说驱动的用户协议通常大家都会点同意,但NVIDIA将其与众多的产品最基础规定放在一起,可见这项规定的重要性。为什么NVIDIA要如此“突出”这项规定?直接原因除了NVIDIA官方在声明中提到的产品适用性担忧之外,更重要的是NVIDIA对于明晰消费市场、企业市场区分的渴望。


必须提前着重说明的是,这跟钱有关,但并不是简单的钱的问题。因为在整个半导体产品市场,这种情况也是普遍存在的,从NVIDIA的竞争对手AMD,到CPU老大英特尔,实际上都有着自己的市场区隔。当然根源还是消费级市场和企业级市场的差异。

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